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   Vous êtes ici : Accueil >> Découvrir >> Qu'est-ce qu'un insecte?  
 

   
Pour reconnaître un insecte, c'est facile!

  1 : prenez votre courage à deux mains,
       et votre loupe de l'autre,

  2 : les insectes possèdent toujours : 

  • Un corps divisé en 3 parties : 
     

    • La tête, qui porte 2 antennes
       

    • Le thorax, qui porte 6 pattes
      et 4 ailes
       

    • L'abdomen

  Si la petite bête que vous tenez en main remplit bien ces conditions, pas de doute, c'est un insecte!

 


Cliquez pour une animation montrant les différents appendices d'une sauterelle verte 
(cliché ©Joël Héras)


Cliquez pour une animation montrant les différentes parties du corps d'une abeille charpentière 
(cliché ©Joël Héras)


 

Quelques insectes...

Les mouches, les moustiques, les "scarabées", les vers de farine, les vers blancs, les asticots, les libellules, les éphémères, les papillons et les chenilles, les "araignées d'eau", les punaises, les puçerons, les collemboles, les taons, les poux, les puces, les guêpes, les abeilles, les criquets, les sauterelles, les perce-oreilles, les mantes religieuses, les cigales, les blattes... sont des insectes.

En revanche, les cloportes, les araignées, les scorpions, les crevettes, les acariens, les aoutats, ... ne sont pas des insectes. 

>>> Pour en savoir plus sur ces imposteurs et savoir les différencier, cliquez ici.

 


Mais attention, des exceptions existent !

  • les chenilles possèdent plusieurs paires de fausses pattes, en plus de leurs 3 paires de pattes normales. Ces fausses pattes sont des petites ventouses formées par une expansion de leur peau... malgré cette petite triche, ce sont bien des insectes qui possèdent 6 pattes vraies !
    D'ailleurs souvenez-vous : à l'âge adulte, les petites chenilles deviennent des papillons... qui sont bien des insectes!
     

 

 

  • Les Diptères (mouches, moustiques, cousins...) ne possèdent en apparence que 2 ailes. C'est le cas de celui que le Professeur Cigallou vous montre en haut de la page. Mais là aussi, c'est de la triche : les ailes postérieures n'ont pas vraiment disparu : elles se sont seulement transformées en balanciers, des petits bâtonnets qui vibrent à une vitesse folle et servent à stabiliser l'appareil (cf photo ci-dessous)
    C'est également grâce à eux que les mouches peuvent accélérer si vite, et effectuer des virages si brusques!

    Les Diptères ont donc bien 4 ailes : 2 normales et 2 transformées.
     

tipule2.jpg (34399 bytes)
Cliquez ici pour voir les balanciers de la tipule ou cousin.
(cliché © Lionel roux)

 

  • Chez les Coléoptères aussi, les apparences sont trompeuses! Regardez la coccinelle par exemple : elle semble ne pas posséder d'ailes. En fait, elle en a bien 4, mais les ailes antérieures se sont transformées en étuis solides comme de la corne (les élytres) qui protègent les ailes postérieures servant au vol. Celles-ci en ont bien besoin car elles sont fines, membraneuses et donc très facile à abîmer.
    Lorsque les élytres s'ouvrent, on voit apparaître ces ailes fines.
    Les coléoptères ont donc bien 4 ailes : 2 élytres protectrices et 2 ailes membraneuses qui servent au vol.
     

  • Et des tas d'autres insectes sont là rien que pour vous faire tromper!
     

    • Les ouvrières de fourmis n'ont pas d'ailes, mais comme les princes et princesses de la même espèce ont des ailes, on considère que les fourmis en général sont des insectes.
       

    • Les "araignées d'eau" semblent avoir 4 pattes. Mais si on regarde mieux, les pattes antérieures sont cachées à l'avant, près de la tête : elles ont donc bien 6 pattes. Ce sont des insectes, des punaises pour être plus précis, et leur vrai nom est "gerris
      ( cliquez ici pour voir la fiche d'identité des gerris)
      De toute façon, c'était n'importe quoi de les appeler araignées puisque celles-ci ont 8 pattes, et non pas 4!

Mais rassurez-vous, la plupart des insectes sont bien normaux, et très faciles à identifier grâce à la méthode ci-dessus! 

 

 
     
 

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